Jacob Nyvall (1894−1961)


Jacob Nyvall was born on 23 July 1894 in Nybro, Madesjö parish and died on 1 July 1961 in Stockholm. He obtained degrees in organ performance, music teaching and as precentor from the the Royal Conservatory of Music in Stockholm, and studied composition and counterpoint with Ernst Ellberg and Andreas Hallén. From 1920 until his retirement in 1959 he was organist at Solna Church and singing teacher at elementary schools in Solna. Nyvall wrote music primarily for use in church: solo songs, choral works and organ music. He was also a music journalist.


Jacob Nyvall was born on 23 July 23 1894 in Nybro, Madesjö parish. His first musical experiences were within the Mission Covenant Church of Sweden. After completing preparatory studies in organ under the Kalmar cathedral organist in 1911, he commenced studies at the Kungliga Musikkonservatoriet (Royal Conservatory of Music) in Stockholm, where he completed his degrees as organist in 1915 and as precentor and music teacher in 1919. He also studied counterpoint at the Conservatory under Ernst Ellberg and composition and orchestration under Andreas Hallén.

From 1920 until his retirement in 1959, Nyvall worked as cathedral organist at Solna Church (obtaining permanent employment status in 1932) and as a vocal teacher at the Solna elementary schools. In 1960 he was awarded the Kungliga Patriotiska sällskapet's (Royal Patriotic Society) gold medal. Countless reports in the press bear witness to numerous church ceremonies at which Nyvall often performed the vocal solos himself. Included among the major occasions, for which he also wrote the music, are the baptisms of the Princesses Birgitta and Christina, in addition to the 80th birthday celebration of King Gustav V.

Nyvall was a also a prolific author. For several decades he reviewed newly published music in the Swedish Mission Church Vocal Society’s magazine Sångarbladet. He was also a member of the editorial staff at both Kyrkosångsförbundet and Svenskt gudstjänstliv and periodically wrote reviews for the newspaper Svenska Morgonbladet.

After a brief illness, Nyvall died 1 July 1961 at Mörby Hospital.


Nyvall wrote mainly vocal and organ music for use in church. His first songs were published in 1912 and altogether about 40 of his solo songs were printed. For a long time, his most frequently sung songs were ‘Davids 23:e psalm’ (1929), ‘Så älskade Gud världen’ (1931) and ‘Ett verktyg i Herrens hand’ (1937). Besides his spiritual songs, other themes include pastoral poetry such as in ‘Vårlåt’ (1918) and ‘I knoppningstider’ (1928), village romance as in ‘Ålänningens sång’ (1920) and ‘Haga’ (1929) and patriotism in ‘Vår Fana’(1929) and ‘Sång till Sverige’ (1929).

Among his over 30 published choral works there are some in motet style as well as simple hymns. For special ceremonial occasions, Nyvall wrote cantatas for chorus, soloists and instruments, ranging from the re-opening of Solna Church in 1928 to the anniversary of the youth federation (1952) − with rather antiquated lyrics.

For his own personal use Nyvall composed several preludes and chorale adaptations for organ. Some appeared in print, such as the chorale partitas ‘Jesus är min hägnad’ (1939) and ‘Vår blick mot helga berget går’ (1940). Unpublished works from his student years include works for string quartet and quintet, in addition to expressive piano pieces composed during his youth.

Nyvall’s production includes a large number of children’s songs and hymn tunes. His 23 barnvisor för svenska skolor och hem was published in 1925 and several songs later appeared in the Lek och allvar series, published by the Swedish Mission Covenant Society. Nyvall’s melodies were included in the Society’s Juniorsånger (1929) as well as the Supplement till Svenska Missionsförbundets sångbok (1925) and Sånger och psalmer (1951). ‘I Herrens barmhärtiga händer’ (1950) is still present in the more contemporary Psalmer och Sånger (1987, No. 628). Several of his children’s songs were also a part of the enduring classic Nu ska vi sjunga (1948), in which perhaps his most well-known melody is ‘Det snöar, det snöar’.

Musical style

Nyvall’s reviews as a music critic attest to a stylistic ideal that exists somewhere in between the ‘harsh’ sounds of modern contemporary music and a simpler banal style inherent to particular spiritual songs. Based on his experiences from both the Free and Swedish Churches, in an article on spiritual song in Sångarbladet (1943) Nyvall writes of how he was forced to wrestle with the ‘tension between songs’ subjective mood and the objective artistic principles of style.’ His vision as a composer was to ‘arrive at an inner synthesis, which provides the solution to the sacred vs. style problem.’ In a 1948 debate on children’s song, Nyvall still pleaded for ‘the natural’ in the form of simple melodies with harmonic accompaniment. If Late Romanticism was the starting point for his early composing, several of his songs reflect even further back, to the classical Romantic style of the 1800’s, which thrived well into the 1900’s within the Free Church. Several of his solo songs composed for use within the church have a more ‘objective’ character, with scaled-down harmonies and short, chorale-like phrases ending with cadences.

His music for organ and sections of his choral music are linear with independent voices and feature abundant counterpoint characterised by imitation, canons and fugues. His organ works are not only influenced by new ideals, but also forms from the Baroque. But even here, consonant harmonies prevail: ‘harsh’ dissonances are sought in vain in Nyvall’s music.

© 2016 Hans Bernskiöld
Trans. Thalia Thunander


Anonym: ‘Jacob Nyvall död’, Sångarbladet, 1961, no. 4, p. 8.
‘Barnmusik mästarprov’. Sign. F., Dagens Nyheter, 30/11 1948.
Bengtsson, Ingemar: ‘Vem komponerar nya barnvisor?’, in: Svenska Dagbladet, 30/11 1948.
Bernskiöld, Hans: Sjung, av hjärtat sjung. Församlingssång och musikliv i Svenska Missionsförbundet fram till 1950-talet, diss., Gothenburg: Förlagshuset Gothia, 1986. [On Nyvall in particular pp. 151f.]
Englund, David: ‘Från romantik till nysaklighet – ett intressant skede i svensk orgelmusik’, Orgelforum, 2005, pp. 116−120.
Hägg, Torsten: [Citation from a review of the Nyvall concert in Jönköping, published in Jönköpingsposten], Sångarbladet, 1943, no. 4, p. 8.
Malmberg, Helge: ‘Jacob Nyvall’, in: Sohlmans musiklexikon, vol. 3, Stockholm: Sohlman, 1950; rev. in 2nd ed., vol. 4, Stockholm: Sohlman, 1977.
Nyström, Bruno: ‘Jacob Nyvall’, Sångarbladet, 1943, no. 5, pp. 5−6.
−−−: ‘Jacob Nyvall 50 år’, Sångarbladet, 1944, no. 7, p. 2.
Nyvall, Jacob: ‘Några tankar om den andliga sången’, Sångarbladet, 1943, no. 5, pp. 1−3.
−−−: [Reviews in Sångarbladet from the beginning of the 1930s to the end of the 1950s.] Citations from Sångarbladet, 1943, no. 4, p. 5.
Sanner, Viktor Hugo: ‘Jacob Nyvall 60 år’, Sångarbladet, 1954, no. 6, p. 3.

Summary list of works

Organ works, solo songs, cantatas, choral works, psalm melodies and children’s songs.

Collected works

Solo songs
Songs for one voice with piano, 1912. 1. Hvad månne de vänta på? (Z. Topelius), 2. Sångens tröst (‘Milda sång, du hjärtats tröstarinna’, N. Söderberg).
Vårlåt (‘Göken på ängarna gal i sena natten’, E.A. Karlfeldt), Voice and piano, 1918.
Julsång (‘Giv mig ej glans, ej guld, ej prakt’, Z. Topelius). Till Barndomshemmets minne. Voice and piano, [1916−20].
Rosen i hagen (‘Gossen såg en liten ros’, after J.W. von Goethe). A little song for one voice with piano, n.d. [1916−20].
Ålänningens sång (‘Landet med tusende öar och skär’, J. Grandell). One voice or unison choir with piano [1920].
Lovsång (‘O, om jag tusen tungor hade’, J. Mentzer). Voice and piano, [1921−25] (comp. March 1922).
Önskan (‘O, att få gå ensam, snöig stig’, J. Oterdahl). Voice and piano, 1922.
En kyrkklocka ringer där solen går ned (A. Österling). Voice and piano with obl. violin ad. lib. 1923 (comp. autumn 1922).
Lyckan kommer, lyckan går (J. Boman), 1925.
I knoppningstiden, En vårvisa (‘Och vårljumt skiner solen’, O. Hansson), 1928.
Vingar (‘Vingar, vingar, giv mig vingar’, V. Modin). Voice and piano, 1928 (comp. 27/11 1927).
Haga (‘Svept i vårens skymning, tysta vackra Haga’, D. Fallström). Voice and piano with obl. violin (ad. lib.), 1929 (comp. 17/3 1924).
Barndomsjul (‘Det strålar i öster en stjärna så klar’, E. Mark). Voice and piano, [1929].
Bön (‘Giv mig en säker och bergfast grund’, R. Tomson). Voice and piano, 1929.
Davids 23:e psalm (‘Herren är min herde’). Voice with organ or piano, [1929]. For mixed choir in music appendix to Sångarbladet p. 6 1929.
Davids 108:de psalm (‘Mitt hjärta är frimodigt’). Voice and piano, 1929.
Vid Betlehem (‘Det skimrar av ljus över Betlehems ängar’, A. Thomander). Julsång. Voice and piano, 1929. Also in De ungas kör 1933.
Vår svenska fana (‘Se vår flagga hur den svajar stolt’, R. Bergman). One voice or unison choir with piano, [1929] (comp. 1929).
Credo (‘Det var livet som slog likt en rovlysten örn’, G. Petersén). Voice and piano, 1929 (comp. 22/1 1929).
Pilgrimslängtan (‘Långt bortom de tindrande stjärnornas rad’, O.W. Genander). Voice and piano, 1930 (comp. 1914).
Lovsång (‘Pris ske dig, Herre och Konung’, L. Sandell). Voice and piano, 1931.
Så älskade Gud världen, voice and piano, 1931 (comp. 25/5 1931.).
Den frommes längtan. (‘Huru ljuvliga äro icke dina boningar’, Psalms 84:1−4). Voice and piano, 1936.
En högtidssång (‘Dig vare pris, o Gud, som helig tronar’, J. Nyvall), 1936.
Ett verktyg i Herrens hand (‘Låt mig bli en pil på din båge’, E. Liedgren). Voice and piano (organ ad. lib.), 1937 (comp. 23/6 1937).
Till sist (‘Det är det enda vi vet visst’, H. Caspari). Voice and piano, 1937 (comp. 24/4 1937).
En dunkel örtagård jag vet (E. Liedgren). Voice and piano or organ, 1939.
En botpsalm (‘Var dag som du skänker’, R. Tomson). Voice and piano, 1940 (comp. 1939).
Vi bygger landet (K. Fredriksson). Solo or unison choir, 1940.
Hosianna (‘Görer portarna höga’, G. Fröding). Voice and piano or organ, 1944 (comp. 1942).
Vem är du, Herre? (Th. Bäckman). Voice and piano, 1944.
Adventets konung. (‘När adventets konung drar in i vår mitt’, Nils Bolander). Voice and piano, 1947 (comp. 1945).
Herrens krig (‘Det kriget får aldrig stanna’, N. Bolander). Solo or unison choir with piano or organ, 1947 (comp. 1946). Also in Sånger och psalmer 1951 no. 644.
Själen skall blomma (‘Själen skall blomma i Herrens vård’, M. Martling). Voice and piano, 1947.
En tempelsång (‘Kom låt oss Herren lova’, P. Nilsson), 1951.
Four songs to texts by Lina Sandell, 1950. 1. Löftets stjärnor (‘Så länge det är dag, jag kan ej se’), 2. Jag kastar det allt på Jesus, 3. Herrens nåd är var morgon ny, 4. Loven Herren ‘Ljus och mörker love Herren’).
Fyra Bibelsånger. Texts put together V. Wester Wåhlström, 1952. 1. Den barmhärtige samariten (‘Rövare manna till marken slog’), Luk. 10:30−35), 2. Den förlorade sonens fader (‘Där hemma väntar far’, Luk. 15−11−24), 3. Vinna – förlora (‘Vinner du, förlorar du’, Matt. 16:26), 4. Den av sig själv växande säden (‘En man sår säd i jorden’, Mark. 4:26−29).
I Herrens barmhärtiga händer (O. Lövgren). Voice with organ or piano, 1956 (Comp. 1950). Also in Sånger och Psalmer 1951 no. 45).
I Jesu namn (‘Låt oss i Jesu namn’, P. Nilsson). In: Vi sjunger julens sånger no 10, 1956.
Jul därhemma (‘Marken står vit och frusen’, Å. Lind). In: Vi sjunger julens sånger no. 4, 1956.
En tröstesång (‘Kristus vandrar bland oss än’, A. Frostenson). Voice and piano, 1961.

Sång till Sverige (‘Aldrig vilja vi dig svika’, A. Thomander). In: Sånger för mansröster utg. Av Sällskapet för svenska kvartettsångens befrämjande (no. 42 p. 8), 1929.
Julsång (‘När klart i signad juletid’, J. Nyvall). In: De ungas kör, 1933.
Lovsång (‘Dig kläd i helighetens skrud’, J.O. Wallin), 1933.
När blommorna knoppas om våren (‘Gud signe de kära barn’, Z. Topelius). In: De ungas kör 1933 no. 26. Also in Lek och allvar no. 21 (1947).
Stilla stunder (Stilla stunder, Ro och vila’, K. Bohman). In: De ungas kör 1933 no. 8.
Tio hymner till texter ur Den Heliga skrift, for mixed choir, 1935. 1. Så länge jag teg (Psalms 32:3−5), 2. De som bida efter Herren (Psalms 40:31), 3. Allenast hos Gud har min själ sin ro (Psalms 62:2), 4. Helig, helig, helig (Rev. 4:8), 5. Bliv kvar hos oss ty det lider (Luk. 24:29), 6. Allt kött är såsom gräs (Psalt 40:6−8), 7. Kommen till mig (Luk. 11: 28−29), 8. Den som törstar, han komme (Rev. 22:17), 9. Vem har jag i himlen (Psalt 73:25−26), 10. Se jag står för dörren (Rev. 3:20).
Gå till Golgata (‘Gå till Golgata, mitt hjärta’, A. Thomander). Mixed choir, [1931−35].
Herren Konungen (‘Jag hörde likasom röster av en stor skara’, Rev. 19:6). Högtidshymn for mixed choir and organ (or piano), 1941.
Hymn på tacksägelsedagen (Sv.Ps 13:2,4). Three-part choir, 1941.
Låten barnen komma till mig (Matt. 10:14−15). Mixed choir, 1942.
Herre, till vem skulle vi gå? (Joh. 6:68) Mixed choir, 1947 (comp. 14/6 1947).
Vackra, ljusa längtans land (N. Nilsson). Sånger för blandade röster no. 63, 1948.
Gott majeregn giv (L. Wivallius). Mixed choir, 1952.
Visa (‘Låt oss stanna i den sommarlena västan’, K. Hed). Mixed choir. Sånger för blandade röster 88, 1952.
Svanen (‘Från molnets purpurklädda rand’, J.L. Runeberg). For mixed choir a cappella, 1954.
Nu vintern är förgången (anon.). Three-part women’s or boys’ choir with piano, 1957 (comp. 1954).
Lova Herren, min själ. (Psalms 103:2). Mixed choir, 1953. In: Musikbilaga till Sångarbladet 1953 no. 9.
En gökvisa (K.-E. Forsslund). Three-part women’s choir and piano. N.d.
O du lummiga lund (Z. Topelius). Three-part women’s choir and piano. N.d.
Påskhymn (‘Vak upp, ty natten är förbi’). In: Musikfesten i Göteborg 1957 (comp. 1932).

Cantata vid återöppnandet av Solna kyrka (December 1928) for two, mixed choir and organ (K. Ekman), 1928 (comp. 13/6−20/8 1928).
Cantata for mixed choir, women’s choir, solo for soprano and baritone with organ and piano (D. Melchersson), 1930.
Kärlekens lov (‘Om jag talade med människors och änglars tungor’, 1 Cor. 13). Baritone solo, choir and organ with strings ad. lib, 1947.
Cantata (P. Boreman). In: Samefolkets egen tidning (1949 no. 3), 1949.
Cantata vid de ungas förbunds femtioårsjubileum 1902−1952 (H. Nordesson). Soprano and baritone solo, mixed choir, speaking choir, strings, organ and piano, 1952.
Om Solna, vår stad, med tonsatt Solnabildsvit (C. Nathanael Hedlund), 1959.

Din klara sol går åter upp, Hela världen fröjdes Herran, Hör Gud ännu sin nåd dig bjuder, Skåder, skåder nu här alle, vi tacka Dig, o Jesu god. In: 40 nya koralförspel, 1928.
Jesus är min hägnad. Chorale partita for organ, 1939. Also includes Till härlighetens land, [chorale arrangement in one movement].
Vad kan dock min själ förnöja. Chorale partita for organ, [1939].
Vår blick mot helga berget går. Variations and fugue on a chorale by Otto Olsson, 1940 (comp. June-July 1939).
Kärlek av höjden. Variations, fughetta and chorale for organ, 1943.
Himmelriket är nära. In: Himmelriket är nära: organ visualisations on Gustaf Nordqvist’s chorale for Swedish hymn no. 84, 1949.
Toccata and fugue, C minor, 1954.

Works for winds
Jesus från Nasaret går här fram. Chorale partita. In: Musik för blåsare, militärkårsbesättning, 1962.

Children’s songs
23 barnvisor för svenska skolor och hem. Composed and arranged simply for piano or organ, 1925.
I Lek och allvar no. 12 (1936): Blåsipporna (‘Nu skynda små trippande fötter’, E. Sefastsson), Lägersång (‘Det susar i lunden’, K. Svensson), Säg, liten, vill du veta (A. Egman), Trädgårdsmästaren (‘Bänken rak med snörgarn’, Z. Topelius), Vaggvisa (‘Ute blåser sommarvind’, S. Hedborn); no. 13 (1937): Julsång (‘När Jesusbarnet låg en gång’, J. Oterdahl), Blåbärsplockning i skogen (‘Och här ska vi plocka och niga och bocka’, H. Lagerlöf), I snöfall. ‘Det snöar, det snöar och flingorna falla’, H. Lagerlöf), Guds öga (‘På häga himlen tindra’, okänd); no. 14 (1938): Fågelparet (‘Upp till björkens höga topp’, ?), Skogskonsert (‘I dag konsert vi höra få’, ); no. 19 (1943): Där bor en liten flicka (‘Där bor en liten flicka långt bort i skog’), Jon Blund (‘Jon Blund den lille med paraplyen’), Kom hör min vackra visa (Z. Topelius); no. 21 (1945): Julottefärd (‘Far tar tömmen, Pålle travar’, N. Wiberg), Kungens vaktparad (‘Vi tågar över backen’, S. Hedberg), Nyårsbön (‘Tack, gode Gud, att du vill taga’, N. Wiberg); 22 (1946): Bön till barnet i krubban (S. Svensk), Slänggungan (‘Vi är så många ungar’, Å. Lind), Barnets ängel (‘Milt vakar barnets ängel’, J. Nilsson); 25 (1949): Olles nya hatt (‘Per Anders å ja’ var ute en da’’, K. Bohman).
I Nu ska vi sjunga 1948: Kossorna på bete. (‘Kossorna på bete gå uti gröna hagen’, K. Bohman), I snöfall (‘Det snöar, det snöar och flingorna falla’, H. Lagerlöf), Rosendröm (‘Rosen, rosen, rosendröm’, A. Österling).

Hymn melodies
Credo-psalm enligt Apostolicum. Menighetssång with organ, 1941.
Juniorsånger, 1929: Glatt framåt (p. 5), Vid Jesu barm (p. 9), Stäm upp ditt hjärtas morgonsång (p. 15), Ungdomstro (p. 19), Dig Herre är given all makt (p. 27), Min ungdoms vår (p. 29).
Musikbilaga till Ungdomsvännen, 1929. Sjung, när arla morgontimma (no. 3), Upp kamrater! Upp till helig strid (no. 4).
Supplement till Svenska Missionsförbundets sångbok, 1925. 17 Naturens bok med öppna blad (17), Du Israels helige (415), Det är så ljuvt att i syskono.ingen (495), O käre Fader, oss välsigna (514), Samla oss Jesus nu i ditt namn (535), Vårt fosterland, vårt land i nord (711).
Sånger och Psalmer, 1951. Du Israels helige, stort är ditt namn (19), I Herrens barmhärtiga händer (45, äv. solosång), Just som jag är, ej med ett strå (211), Se, jag sträcker tomma händer (216), Använd de tillfällen Herren dig giver (544), Frälsningens budskap bland människor ljuder (583), Ungdomstro är guld som glimmar (666, utg. 1929), även till Sveriges barn kring Jesu fana (629), Det kriget får aldrig stanna (644, also solo song), Han kommer på himmelens skyar (759).

In addition to the printed works there are a large number of works in manuscript at the archive in Musik- och teaterbiblioteket. A list of these works was compiled in 1989 by Anna-Lena Holm.

Works by Jacob Nyvall

There are no works by the composer registered